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29.12.08

Joan Costa: 60 años de comunicación

Cómo nació la ciencia de la Comunicación o de la Información

El concepto de comunicación ligado a las ciencias humanas, renace, en la génesis de los conceptos recientes, a partir del término más preciso y, al mismo tiempo más técnico, de «información», índice numérico que caracteriza una actividad nueva en sí misma: la intensidad de intercambio entre los seres humanos, la complejidad del colectivo constituido por una sociedad global repartida en el espacio y en el tiempo.

Las innumerables confusiones que ha comportado el uso y el abuso del término «comunicación» proviene de la falta de una doctrina rigurosa, de una suerte de «vacío epistemológico» en el inventario que una nueva tecnología requiere, situación en que el amigo Abraham Moles se esforzó en reparar en 1992. La comunicación nace con la fusión de tres doctrinas fundamentales:

  1. Por una parte, el movimiento que ahora llamamos «Sistémica» o Teoría general de sistemas, y que inicialmente se llamó «Cibernética», creado por Wiener, McCulloch, Ashby, Moreno y otros autores, que pretendían reducir la representación del mundo de los fenómenos humanos o sociales, a un conjunto de fórmulas matemáticas y de grafos más o menos complejo, que expresaban interacciones entre los elementos o los «órganos» de estos grafos.
  2. Por otra parte, la noción de «información», definida con claridad por Wiener, Shannon y Jakobson, pero en el origen por Leibniz y Platón, que quiere medir la intensidad de los intercambios más o menos complejos entre los seres de la red social o la complejidad de los grafos de esta red.
  3. Para terminar, la teoría de la Retroacción, o feed back, elaborada a partir de los trabajos de Poincaré, Vanderpol y del equipo de cibernéticos alemanes, que resulta del análisis de las ecuaciones diferenciales con coeficientes no constantes, que era, hasta una época reciente, un aspecto de la ciencia matemática aplicada.

    Pero detengámonos en lo que quiere ser el mensaje de estas reflexiones y la lección que hemos de extraer de ellas. La clave está en esas dos palabras-fuerza que ahora poseen nuevos significados y sintetizan el sentido de la Revolución de 1948. Estas palabras son «Comunicación» e «Información». Ambas no se pueden separar en el mismo acto de comunicar e informar, porque una contiene la otra.

    Qué significa realmente comunicar

    Comunicación, comunicar, del latín communicatio, communico, provienen de commune, que significa «bien común» o «bien público», y a su vez quiere decir «participación»; «compartir», «poner en común». El acto comunicativo implica relación entre un emisor y un receptor humanos. Ambos intercambian alternativamente sus roles a partir de lo que tienen «en común»: un lenguaje, una cultura, un entorno. La equidad de esta relación se encuentra en la naturaleza misma de los comunicantes humanos como seres sociales. Y como iguales, según lo recuerda la citada Declaración Universal de los Derechos Humanos.

    La acción comunicativa es intercambio. Con independencia de cuál sea el carácter, la dimensión, la veracidad y el valor de lo que se intercambia. El instrumento comunicativo es neutro, y la calidad de lo que se comunica depende sustancialmente de la intencionalidad de los comunicantes.

    Y en este punto precisamente interviene la noción de Información en el sentido de la teoría matemática de Shannon: H en bits.

    Qué es exactamente informar

    Información, informar, en la etimología latina, tienen la raíz in que significa «dentro», y formatio e informo, que quieren decir «formación», «formar», «modelar». He aquí lo que significa informar. ¿Cuáles son sus efectos?: in-formar es intrínsecamente «formar o modelar dentro» del cerebro de otro u otros, datos, mensajes, conocimientos, convicciones.

    La información es lo que circula en el acto de comunicación por los canales humanos y técnicos. En tanto que ellos son instrumentos de socialización, son neutros. Y por eso mismo pueden ser instrumentalizados. Lo que determina su uso es, pues, la intencionalidad de quien elabora y transmite esa información; es decir, de quien introduce en la mente de otros una forma (¿de pensar?, ¿de actuar?).

    Pero la Información posee una condición específica. Es irreversible. Lo que ha sido modelado en nuestro cerebro ya no puede ser anulado. O sea, que cuando hemos informados de algo a alguien ya no le podemos des-informar, igual como los huevos revueltos no se pueden des-revolver.

    Todo ese conjunto de propiedades «nuevas», que son intrínsecas al hecho de comunicar e informar tal como aquí hemos precisado, configuran un esquema paradigmático al cual nos hemos de referir. Un cuadro de valores que son propiamente «éticos». La Ciencia de las Comunicaciones o de la Información, una rama de las ciencias sociales nacidas con los Derechos humanos, nos viene a recordar, ahora que se cumplen 60 años de su nacimiento, el aspecto profundamente ético al que todos cuántos comunicamos información no podemos renunciar.

    Artículo entero en FOROALFA.

10.12.08

Typography: Thank You For Smoking

9 Consejos para que tu logotipo apeste menos

Por Armando Sosa.

Diseñar logotipos es una de las cosas más dificiles a las que un diseñador se enfrenta. Pese a esto, la mayoría de los diseñadores (sobre todo los principiantes— siguen creyendo que es una cosa muy fácil y trivial. En el mundo hay muy pocos grandes diseñadores de logotipos pero habemos algunos que sabemos hacer un trabajo decente cuando hace falta.

No puedo decirte como ser un gran diseñador de logotipos (si lo supiera, lo sería), para eso hace falta experiencia, preparación y quizá talento. Pero lo que puedo es darte unos cuantos consejos, para que al menos, tus diseños apesten un poco menos y quizá se aproximen a algo bueno.

1. No uses más de una tipografía.

Un diseñador habilidoso puede usar dos, pero tu no, tu limítate a una sola tipografía. Creeme, no hay nada que grite “aficionado sin talento” más que un logotipo con una cantidad excesiva de tipografías distintas.

Si no entiendes la diferencia entre tipografía y fuente entonces por favor abstente de diseñar.

De verdad, por favor.

2. Utiliza una buena tipografía.

¿Como saber cuando una tipografía es buena cuando no se tiene entrenamiento tipográfico? Te dejo una regla simple: no utilices niguna que venga preinstalada con windows, ni con CorelDraw, y por favor, ninguna que hayas bajado de DaFont. Si aun tienes dudas, utiliza Helvetica.

Si no sabes distinguir entre Helvetica y Arial aun estás a tiempo de estudiar mercadotecnia.

3. Cuida el Kerning.

En teoría debieron enseñarte en la universidad qué era el kerning, pero si tu universidad fue tan eficiente como la mía, quizá tengas que aprenderlo por tu cuenta y como siempre, la wikipedia es un buen comienzo. El proposito del Kerning es que los caracteres (letras) tengan una separación uniforme de acuerdo a su peso visual. Tener un correcto kerning en la composición de una página llena de texto puede ser un dolor de cabeza, pero para el texto de tu logotipo puede ser más simple. Mira tu texto con los ojos entrecerrados y usa tu sentido común para balancear el peso visual de tus caracteres.

Si no entiendes el concepto de “peso visual” ve con un médico, quizá tengas un problema de anorexia.

4. Usa formas simples para tu imagotipo.

Crear formas complicadas o ilustraciones que funcionen en un logotipo requiere de experiencia y maestría. Es muy probable que tu no la tengas aún, asi que te recomiendo usar formas simples. Cuadrados, círculos, estrellas, hojas, etcétera aun pueden usarse efectivamente con un poco de creatividad. Recuerda que “más es menos menos es más”

Si no sabes quien fué quien dijo “más es menos menos es más” no te preocupes, basta con que sepas quien decía “Aún hay más”.

5. No uses Clipart.

Es completamente injustificable. Si no puedes dibujar ni siquiera formas simples pide a alguien con habilidades de ilustración que te ayude y compartan el crédito. No hay mucho más que decir…

Excepto que si quieres usar un clipart y que nadie se de cuenta, entonces esconde tu diseño bajo tu cama donde nadie lo vea.

6. Diseña en blanco y negro.

Si tu logotipo no funciona en blanco y negro entonces no va a funcionar cuando le agregues catorce colores y degradados. Probablemente no tienes experiencia en producción o en tu escuela no te enseñaron como funcionan los metodos de impresión o quizá solo tienes pensado en diseñar para la web por lo que no entiendes el por qué de esta limitante. Así que solo te pido que confíes en mí y diseña en blanco y negro al menos por los próximos 2 años.

— Pero el logotipo de Movistar no funciona con un solo color y ve, es exitoso. Ni el de Sony Ericsson ni el de…

Si tienes millones de dolares para invertir en una campaña de publicidad y meter tu logotipo hasta en la sopa de tu público meta entonces no hagas caso de nada de lo que digo. Anda ve, gasta tu dinero.

7. No uses los efectos del Corel.

Si puedo adivinar solo de ver tu logotipo los pasos que tomaste para crearlo y qué programa utilizaste entonces puedo saber sin lugar a dudas que eres un aficionado sin talento.

Y no se trata solo de Corel Draw, tambien de Illustrator y —OMG!— Photoshop. ¿Crees que escribir una palabra en Adobe Illustrator y luego darle click a un estilo de apariencia te convierte en diseñador? Siento desilusionarte, pero no.

Ahora que, un buen diseñador sabe como cubrir sus huellas. Si la creación de tu diseño toma menos de dos pasos y más de un efecto de tu programa favorito deberías considerar una carrera como carnicero.

8. No seas pirata.

Esta es rapida: si eres un bastardo sin talento y crees que puedes piratearte el diseño de alguien más sin que nadie se de cuenta entonces mejor viaja en el tiempo a algun momento antes de que se inventara internet.

Si te das cuenta que definitvamente no tienes talento para diseñar, no te preocupes, aun puedes tener un blog de diseño del top 100. Repite conmigo: Control+C y luego Control+V.

9. Sé autocrítico.

A veces veo participaciones en algunos concursos de diseño que me hacen pensar: ¿Quien le dijo a este dude que podía diseñar? La capacidad de ser autocrítico está sumamante infravalorada. —Es que tienes que creer en tí mismo— dirán algunos. — Cree en que puede mejorar, pero date cuenta que ahorita apestas— es lo que yo digo.

Les recomiendo un ejercicio de autocrítica: Tomen el diseño que acaban de hacer y compárenlo con el trabajo de los mejores diseñadores del mundo, lado a lado, como si tuvieran que competir contra ellos en un concurso. ¿Que tan bien parado sale? ¿Muy mal? No importa, solo ve de regreso al restirador hasta que al menos no te avergüences de tu diseño.

No te pases de mano con la autocrítica, se trata de ser mejor diseñador no de que te deprimas y te vuelvas emo.

26.11.08

El precio del diseño ¿cuanto cobrar por nuestro trabajo?

Se trata de un artículo de Josh (Diseñador Gráfico y Freelance) publicado en tutorialaday en el 2007, aunque no por ello desfasado, y en el que nos explica una forma de quizás poder hacer un presupuesto o establecer un precio efectivo por nuestro trabajo.
Deberemos siempre tener en cuenta que un presupuesto de un proyecto puede hacer que consigamos un cliente o que este se de la vuelta y se marche.
Josh nos da una serie de pautas o guía de cómo tasar un proyecto de desarrollo web; su guía es el desarrollo de un presupuesto por proyecto, que es la que considera más sencilla.

4 pasos a la tasación eficaz del diseño del Web

1. Determinación del salario por hora.
Esta es la parte más importante de desarrollar para hacer un guía de presupuesto o tasación por servicio. La fórmula puede ser algo similar a esto:

(Costos + Salario)/Horas trabajadas al año = Precio por hora

Usando esta fórmula, si nosotros queremos ganar 60.000 euros al año, y gastamos 10.000 Euros al año en hosting, stock fotográfico/vídeos, fuentes, software… y si trabajamos normalmente 40 horas a la semana (2.000 horas al año) cada hora sería (10.000 + 60.000) / 2.000=35 Euros/hrs. Esta será una medida de tasación determinante cuando desarrollemos un presupuesto de proyecto. Personalmente pienso que el precio por hora es bastante razonable.

2. Desarrollar precios base para diversos tipos de proyectos.
Ahora que hemos calculado cual podría ser nuestro salario por hora, tendremos que evaluar ciertas tasaciones. Es recomendable tratar de fijar los valores básicos en los diversos tipos de proyectos que hagamos. Si somos un diseñador básico de web y ofrecemos diseño y codificación, podríamos hacer una lista de los servicios básicos que ofrecemos. Algo similar a esto:
• Diseño del Logo.
• Diseño de website (diseño solamente en formato .psd)
• Diseño de Website (diseño + codificación en xHTML+CSS, menos de 7 páginas).
• Foro Skinning (sólo en el diseño. Formato psd).
• Blog de diseño (diseño+codificación en wordpress).

Ahora que tenemos una lista de servicios básicos, podremos crear una base de proyectos para cada uno de nuestros proyectos. Para ello podemos ahora incorporar otra fórmula, en la que tengamos en cuenta el salario por hora, el tiempo que tendremos para completar el proyecto y una complejidad variable, que la utilizaremos en función del tipo de proyecto y lo difícil y complejo que sea.

Podemos usar los niveles de complejidad 1-5. Si algo del diseño nos resulta más sencillo, como el diseño del logotipo, podremos asignarle un 1. Cuando algo nos resulte más complejo, incrementaremos el nivel de complejidad hasta 5. Tomaremos la complejidad como un decimal + 1. Por lo que, por ejemplo, el diseño de logotipo será 1+1= 1,1. La fórmula será:

(Salario por hora estimado x Tiempo para terminar) x Nivel de complejidad = Precio base.

Por ejemplo, si vamos a realizar un sitio web con diseño de codificación, tendremos que sumar el diseño web + codificación con una complejidad 3. (35×15 horas) x 1,3= 682,5 Euros. Luego podremos redondear esta cifra, recordando que los precios terminados en 0 y 5 son más recordables por el cliente y se asumen mejor.

3. Precios con requisito adicional.
Pensando en aquellos clientes que nos piden que añadamos algo especial al diseño del sitio, desde una presentación flash a cualquier otra cosa que se nos solicite.
En este caso también podremos hacer una lista de todos los elementos adicionales que podamos añadir, con la finalidad de que posteriormente con una fórmula decidamos cuanto cobrar por ellos. La lista podría estar formada por cosas como:
• Calendario en línea APP.
• Inicio de sesión de usuario del sistema.
• Email formulario de contacto.
• Presentación flash.
• Cesta de compra.
• Páginas adicionales.

Para las exigencias adicionales podemos asignarles a todos ellos un nivel de complejidad 3 y lo aplicamos en la fórmula del paso 2. Para páginas adicionales podemos aplicar unos horarios absolutos por páginas, que en el caso del autor de este artículo son 50 dólares por página cuando el cliente quiere más de siete.

4. Precios para el trabajo subcontratado.
En los tres primeros pasos hemos desarrollado una guía de precios que será adecuada para la mayor parte de nuestro trabajo, sin embargo en muchos casos nos veremos en la obligación de tener que contar con ayuda para el desarrollo de un determinado trabajo.
La fórmula que en este caso nos da Josh es tremendamente sencilla.

(Precio del contratista x 1,10) = Precio venta.

En este caso lo que hacemos es tomar el precio que nos cobra el profesional que vamos a contratar para el desarrollo de ese trabajo que no podemos hacer y añadirle el 10% al mismo.

La verdad es que las fórmulas que nos propone son sencillas útiles y podemos aplicarlas a distintos tipos de trabajos, tanto web como de diseño. También podemos hacer modificaciones sobre la marcha a partir de las fórmulas y dependiendo del presupuesto que queramos hacer.
Por ejemplo Josh, que es muy listo, nos propone que si queremos hacer un trabajo sin fines de lucro podemos tomar el precio normal x 0,5, por lo que les aplicamos un 50% de descuento.

The Longcut

Lanzándose al vacío IX: Evoluciona

Por Armando Sosa

¿Ahora que? Ya eres un freelancer, tienes la libertad que tanto deseabas, tienes tu cartera de clientes y eres feliz. ¿Planeas quedarte así para siempre? Lo más probable es que no

Si has decidido dejar la seguridad de tu empleo para lanzarte a la aventura del freelancing es porque tienes un espíritu inquieto y permanecer estático es algo que tu sistema va a rechazar de ahora en adelante. ¿Así que qué sigue? ¿Ahora que eres un freelancer exitoso hacia donde puedes ir? Aquí enlisto algunas posibles rutas que podrías seguir, pero probablemente haya más, en las que no pensé aun.

1.- De freelancer a agencia

Este es un paso muy natural. Te llenas de tanto trabajo y tan diverso que eventualmente vas a conseguir a alguien extra que te ayude con la carga de trabajo. Luego necesitas a alguien más y luego a otro.

Luego llega el momento en el que ya necesitas formalizar la relación con tus ayudantes extra para que se vuelvan empleados de tiempo completo. Rentas una oficina, contratas a una secretaria y te legalizas como empresa.

Cuando menos te das cuenta, pasaste de ser un tipo trabajando en boxers en la cocina a ser el director de tu propia agencia o despacho.

¿Como lograr llegar de el punto A al punto B? La respuesta simplemente es: haciendo mucho dinero. Debes de cuidar muy bien el lado administrativo de tu negocio, asegurarte de conseguir grandes clientes y proyectos que te paguen muy bien y asegurarte de que se queden contigo.

Debes aprender a ser disciplinado y a administrarte con sabiduría por que, como dicen por ahí, nadie se hace rico firmando cheques.

Si quieres saber más al respecto, te recomiendo que leas éste articulo de GoMediaZine que habla al respecto.

2.- De freelancer a emprendedor

Si la analogía que utilicé para referirme al freelancing fue “lanzarse al vacío sin paracaídas”, entonces emprender (esto es, decidirte a lanzar un nuevo negocio desde cero) debe ser como lanzarte al vacío con una piedra atada al cuello y directo a una fosa con lava hirviendo. Aora que lo pienso, tal vez estoy exagerando un poco.

El caso es que si bien no es lo mismo, al menos un freelancer que ha logrado aterrizar con exito está más acostumbrado al vertigo de la caída y quizá ansía más la adrenalina que un aburrido empleado de banco.

¿Por qué emprender? Esta sola pregunta podría por si sola ser el inicio de una nueva serie de posts. Pero la razón más simple, es que es el siguiente paso en esa carrera que llevas para conquistar tu destino.

Probablemente actualmente amas tu trabajo y te gusta lo que haces, pero hay muchas otras cosas que te apasionan y sabes que existen oportunidades de negocio ahí afuera que nadie más ve y nichos enteros de mercado que nadie está satisfaciendo. Eventualmente te das cuenta de que si no lo haces tú, nadie más lo va a hacer, y te pones a crear un plan de negocio.

Pasar de freelancer a emprendedor puede ser más facil que de empleado a emprendedor porque no tienes que dejarlo todo de golpe. Ahora tu controlas tu tiempo y tus recursos, así que puedes ir compartiendo tu tiempo y autofinanciarte sin poner en peligro tu status quo actual.

Además a estas alturas ya estas acostumbrado a las caídas y no vas a correr despavorido ante las primeras crisis. Afortunadamente, además, para entonces ya eres un experto y disciplinado planificador y tus dotes de administrador han mejorado notablemente. Es un buen momento para emprender.

Pero antes te recomiendo leer este libro

3.- De freelancer a empleado

A primera vista, este podría ser un movimiento retrógrada un paso hacia atrás alejándose de la libertad lograda. Pero si lo analizas fríamente también puede tratarse de un salto cuántico hacia un punto muy adelante de la carrera laboral que habías dejado.

Lo más probable es que si eres un freelancer exitoso y aceptas regresar a trabajar como empleado es porque lo que te ofrecen es un empleo de ensueño, con un puesto al que no podrías haber llegado tan rápido –o quizá nunca– si hubieras seguido tratando de ascender en tu viejo empleo.

Lo que pasa es que antes eras un tipo más con un curriculum aburrido e inflado tratando de hacerse un lugar en el mundo laboral. Ahora, eres todo un nanoempresario con habilidades probadas y comprobadas, curtido por el fuego y capaz de enfrentar cualquier reto. Ahora empresas que de verdad valen la pena estarán ansiosas por buscarte para llenar un espacio en sus filas que nadie habría podido llenar sino tú.

16.11.08

Que hijo de Diseñador!

LA VIDA DE UN DISEÑADOR

1. Generalmente trabajas hasta tarde. Como las putas!

2. Generalmente eres mas productivo por la noche. Como las putas!

3. Te pagan para mantener al cliente feliz. Como las putas!

4. Cobras por hora pero tu tiempo se extiende hasta que termines. Como las putas!

5. Si eres bueno, nunca estas orgulloso de lo que haces. Como las putas!

6. Te recompensan por satisfacer las fantasías de tus clientes. Como las putas!

7. Es difícil tener y mantener una familia. Como las putas!

8. Cuando te preguntan en que trabajas no lo puedes explicar. Como las putas!

9. Tus amigos se distancian de ti y tu solo andas con otros iguales que tu. Como las putas!

10. El cliente paga tu cuenta del hotel y por horas trabajadas. Como las putas!

11. Evalúan tu "capacidad" con horribles pruebas. Como las putas!

12. El cliente siempre quiere pagar menos y encima quiere que hagas maravillas. Como las putas!

13. Cada día al levantarte dices "NO VOY A HACER ESTO TODA MI VIDA!" Como las putas!

14. Sin conocer nada de su problema los clientes esperan que les des el consejo que necesitan como las putas!

15. Si las cosas salen mal es siempre culpa tuya. Como las putas!

16. Tienes que brindarle servicios gratis a tu jefe, amigos y familiares. Como las putas!

Ahora me pregunto... Realmente eres diseñador... o eres..?

12.11.08

Lanzándose al vacío VIII: El fino arte de la autopromoción

Por Armando Sosa.

Bien, lo lograste, al fin te decidiste y te lanzaste al mundo del freelancing con todas las ganas, con toda la buena intención y con toda la preparación necesaria. ¿Pero ahora qué? ¿Como vas a hacer para conseguir clientes? Lo que necesitas es hacerte un poco de autopromoción para ponerte en la mira de clientes potenciales.

Hay muchas formas de autopromocionarte y mi consejo es que uses tu imaginación para pensar en nuevas y originales estrategias. Mientras que lo haces, aquí te sugiero algunas ideas para que pongas al hamster a trabajar.

1.- Mantén un blog

Existe la popularidad de que el éxito de las redes de blogs haya distorsionado tu idea de lo que debe ser un buen blog. En este caso en particular no necesitas tener un blog de los que se consideran súper exitosos y con millones de visitas, por lo que no hace falta que caigas en el estilo de éstos y hagas un blog lleno de referencias a otros blogs o lleno de videos de youtube, ni siquiera uno que enlace a portafolios de otros diseñadores.

Lo que necesitas es un blog personal-profesional que hable de tí y de lo que haces. Recuerda que ahora tu eres una mini-empresa y el blog que vas a escribir debe de ser un digno representante de esa marca que eres tú mismo. Debes preocuparte por generar contenido que te de una buena reputación y te haga parecer profesional.

Si eres un fotografo habla de fotografía con conocimiento de causa y postea tus fotos, si eres un escritor escribe cosas interesantes. Los diseñadores escriban cosas sobre diseño o muestren de vez en cuando las cosas que son capaces de hacer, lo mismo para programadores, músicos y en general cualquier profesional independiente.

Y no te desanimes si tu blog no está en el top de los diversos rankings que hay por ahí, recuerda que lo que tu quieres no es ser un blogger profesional (a menos que si quieras serlo) sino escribir un blog que te represente dignamente.

2.- Crea un portafolio asombroso

En éste consejo me voy a enfocar más a los diseñadores, pero creo que es posible trasladarlo a otras profesiones. Solo piensa que con portafolio, me refiero a una colección de trabajos que representen acertadamente lo que eres capaz de hacer.

Creo que la carta de presentación de un diseñador no es su curriculum, sino su portafolio. Por lo tanto, es inminente que te preocupes por tener un portafolio asombroso, del que te sientas 100% orgulloso como para permitirle que hable por tí.

Hace aproximadamente 4 años asistí a una entrevista de trabajo, esperando que me contrataran en una empresa internacional que venía a establecerse en Guadalajara. El problema es que entonces aun era un estudiante que trabajaba en una imprentota y que no tenía un solo proyecto comercial del que me pudiera sentir realmente orgulloso. Así que puse en una carpeta los trabajos de los que me sentía menos avergonzado y algunos proyectos escolares y fue lo que le presenté al entrevistador.

– Tu trabajo está bien para un nivel local.– Me dijo en un tono catastróficamente sincero –Pero lo que me das a entender aquí, es que no tienes lo necesario para diseñar a un nivel internacional. Lo siento.

¡Ugh!

Asi que mientras recogía mi orgullo de el piso de aquel café me propuse hacer lo necesario para tener un portafolio del que pudiera sentirme orgulloso, aunque eso significara regalar mi trabajo. Y así lo hice.

3.- Construye una red de contactos

Mucha gente te va a decir que el tiempo que inviertes en las redes sociales, digase MySpace, Facebook o Twitter es tiempo tirado a la basura; pero nada más alejado de la realidad. La verdad es que si sabes donde y como construir las relaciones adecuadas tu negocio puede salir muy beneficiado.

El ejemplo más palpable que se me ocurre son los músicos independientes que, gracias a MySpace, son capaces de hacerse notar y construir una base de fans de forma muy sencilla. Un ejemplo más personal, es la red de amigos y colegas a la que pertenezco gracias a Los blogs que leo y a Twitter y que me han traído grandes beneficios tanto laborales como personales.

El secreto esta en saber donde están los contactos a los que te interesa llegar, buscar una afinidad con ellos y luego construir relaciones significativas. No se trata de ir por la vida diciendole a todos: “Lee mi blog” o “contratame”, eso es spam y a nadie nos gusta.

Mejor participa y vuélvete un miembro activo de esa microcomunidad de personas afines y deja que las relaciones laborales se den por sí solas.

4.- Hazte ver

La forma más simple de hacerte ver es ponerte en un lugar bien visible. La red está llena de showcases para todo tipo de cosas, que si gallerías de ilustraciones, de logotipos, de sitios web con flash, de sitios web sin flash, etc.

Debes hacer lo posible por aparecer en estos lugares. A veces, una sola publicación en CSSMania es más efectivo que repartir millares de tarjetas de presentación en las empresas.

Esto tiene un beneficio extra: que para llegar a estos lugares hace falta pasar ciertos estándares de calidad que probablemente tus clientes actuales no te exigen y eso te va a hacer esforzarte un poco más.

5.- Regala algo.

No hay estrategia más básica y a la vez más efectiva para llamar la atención, que ofrecer algo de valor sin pedir nada a cambio.

Si eres diseñador de interfaz, puedes crear un set de iconos y regalarlos. Si eres programador crea alguna utilidad y libérala como codigo abierto. Escribe un whitepaper, crea fondos de pantalla, regala un set de pinceles para Photoshop… lo que sea.

Otra opción es buscar a alguien que esté muy necesitado de nuestros servicios y que quizá no pueda pagar por ello y ofrecerle un servicio gratuito.

A Dave Shea le funcionó muy bien cuando se ofreció a rediseñar el sitio de la fundación Mozilla (en el 2003, cuando Firefox no era lo cool que es ahora)

Esta es mi contribución. Esta es mi manera de hacer del mundo un lugar mejor. Algunos escriben. Algunos programan. Yo diseño.

Ya se que el trabajo especulatívo esta bien satanizado, pero la verdad es que hay ocasiones en las que es la mejor manera de conseguir exposición e ir armando un portafolio desl que te sientas orgulloso.

Personalmente, puedo mencionar dos proyectos que literalmente me cambiaron la vida. Primero Perfume de Gardenias el diseño que hice para el CSSZenGarden que fue el que me puso en el mapa y me consiguió mis primeros clientes y CakePHP que me ha dado una proyección internacional con la que ni siquiera soñaba unos años atras.

Lo que poca gente sabe es que por esos dos diseños no recibí ni un solo peso en efectivo. Sin embargoo, los frutos de haber regalado mi trabajo solo en esas dos ocasiones aun los estoy recogiendo.

La gran pregunta..

Photoshop real

Bates141, agencia de marketing directo, eventos y relaciones públicas, creó una gráfica para promocionar el Adobe Phosothop CS4 en Indonesia, en la que hace una representación real de la interfaz gráfica de Photoshop.
Making-off

Mural Mosaic

Adam por Lewis Lavoie.

Adobe Design Achievement Award 2008


Flowerpots from Crictor on Vimeo.

ADAA Live

30.10.08

The Font Game

Un juego tipográfico desafiante, una fuente y cuatro opciones, tenés que elegir la correcta.
Por ahora estoy en el puesto 10..The Font Game

23.10.08

Así nace la historia… y el comienzo de todo lo que conosemos al rededor de Apple.
Esta grabación del lanzamiento de Macintosh, de 1984, abarca desde que Steve Jobs sacó de la bolsa la Mac, hasta cuando la Mac convirtió el texto en habla y dijo "Hello".

Mac… como muchos saben, más que una computadora… es un estilo de vida..

20.10.08

George Lucas in Love


George Lucas in Love, cortometraje creado en 1999 y dirigido por Joe Nussbaum, en principio fue creado como trabajo de presentación del director para las diferentes agencias y casas productoras de Hollywood.

7.10.08

Paper CD Case


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Primer Museo del Diseño Gráfico

El 11 de junio de 2008, la reina Beatriz de Holanda inauguró el Museo del Diseño Gráfico, Beyerd Breda, el primer museo en el mundo que se concentra expresamente en el diseño gráfico. Un instituto que actuará como museo y centro de conocimiento así como en la producción del diseño gráfico. El Museo del Diseño Gráfico muestra a diseñadores internacionalmente reconocidos y, al mismo tiempo, quiere ser un trampolín para los nuevos talentos.

La misión del museo es de recopilar, organizar y mantener la información y el conocimiento sobre la historia de la profesión de diseño gráfico. Este conocimiento se muestra de un modo accesible y comprensible a niños, adultos o jóvenes y, en general, al gran público interesado en la cultura o profesionales.


El Museo de Diseño Gráfico ha establecido un laboratorio de conocimiento en el que se puede consultar su biblioteca, archivos de investigación y la base de datos digital. Este espacio se utilizará también para organizar talleres y producir.

En los próximos años el Museo de Diseño Gráfico desea desarrollar este conocimiento. Su objetivo es apoyar a investigadores internos y externos, publicistas, conservadores de colección y diseñadores así como desarrollar el ámbito de estudio, investigación y publicaciones.

las actividadesdes del museo serán complementadas por un festival bienal que sacará el diseño gráfico de sus galerías para mostrarse en las calles de la ciudad.

Graphic Design Museum
Boschstraat 22
4811 GH BREDA

http://www.graphicdesignmuseum.nl

info@graphicdesignmuseum.com

T 0031 (0)76 529 99 00
F 0031 (0)76 529 99 29

6.10.08

La importancia del envase en la construcción de la marca

En el marco del encuentro “Marcado a Fuego”, evento organizado por el Programa de Diseño del INTI, el 29 de agosto se brindó la charla "La importancia del envase en la construcción de la marca" a cargo de Adriana Cortese y Virginia Gines, directoras de Tridimage.

5.10.08

Psicología del Color

A veces, cuando usamos los colores de la paleta (bien sea en el software o en el papel), no nos detenemos a pensar comó impactará al espectador el color, o que emociones despertará en él, simplemente combinamos los colores de modo que combinen bien, punto importante pero no definitivo para que la obra se quede grabada en nuestra mente.
El color tiene su leguaje, este dice que los colores no solo se limitan a expresar la realidad (el rojo de la manzana, el verde del prado...) sino que el color puede hablar por si mismo.Cada color es un signo que posee su propio significado.
Blanco
La prudencia, la inocencia, la verdad, la esperanza y la felicidad. El blanco expresa paz, soleado, feliz, activo, puro e inocente; crea una impresión luminosa de vacío positivo y de infinito. El blanco es el fondo universal de la comunicación gráfica. Como el negro , se hallan en los extremos de la gama de los grises. Tienen un valor límite, frecuentemente extremos de brillo y de saturación, y también un valor neutro (ausencia de color). También es un potenciador de los colores que le acompañan, realza las características del compañero.

Negro
Luto, la aflicción. Representa la nobleza y elegancia, sobre todo cuando es brillante. Es el símbolo del silencio, del misterio. En ciertas ocasiones puede significar impuro y maligno.

Gris
Es el centro de todo, pero es un centro neutro y pasivo, que simboliza la indecisión y la ausencia de energía, expresa duda y melancolía.
Simbólicamente, el blanco y el negro, con sus gradaciones de gris, son del color de la lógica y de lo esencial: la forma. Los colores metálicos tienen una imagen lustrosa, adoptando las cualidades de los metales que representan. Dan impresión de frialdad metálica, pero también dan sensación de brillantez, lujo, elegancia, por su asociación con la opulencia y los metales preciosos. Una imitación debe evocar la imagen subyacente de valor, puesto que de lo contrario se conseguirá un efecto contraproducente, y dará la impresión de falsificación, de baratija.

Amarillo
Representa la actividad, alerta, precaución, perdón, amistad, comunicación, energía, idealismo e imaginación. Es el color del sol, de la luz y del oro, y como tal es violento, intenso y agudo. Suelen interpretarse como animados, joviales, excitantes, afectivos e impulsivos. Está también relacionado con la naturaleza. Es el color más luminoso, más cálido, ardiente y expansivo.

Naranja
Representa acción, ambición, celebración, cambio, creatividad, competencia, emoción y exageración. Más que el rojo, posee una fuerza activa, radiante y expansiva. Tiene un carácter acogedor, cálido, estimulante y cualidades dinámicas muy positivas y energéticas. En America representa el halloween, En Oriente significa amor, plenitud y alegría. En la epoca de la Inquisición este color representaba la traición.

Rojo
En Occidente es usado en el día de San valentín. Significa vitalidad, es el color de la sangre, de la pasión, de la fuerza bruta y del fuego. Color fundamental, ligado al principio de la vida, expresa la sensualidad, la virilidad, la energía; es exultante y agresivo. El rojo es el símbolo de la pasión, de la sexualidad y el erotismo. Este color puede significar cólera y agresividad. Asimismo se puede relacionar con la guerra, la sangre, la pasión, el amor, el peligro, la fuerza, la energía. En España es usado en el Toreo y en el vestido flamenco. Representa: alerta, peligro, ambición, dominación, emoción, erotísmo, odio, intensidad, dolor y poder.

Azul
En el islam es usado para la decoración de las mesquitas. Es el símbolo de la profundidad. Inmaterial y frío, suscita una predisposición favorable. La sensación de placidez que provoca el azul es distinta de la calma o reposo terrestres, propios del verde. Es un color reservado y entra dentro de los colores fríos. Expresa armonía, amistad, fidelidad, serenidad, sosiego, equilibrio, limpieza, frialdad, depresión, franqueza y obediencia. Tiene la virtud de crear la ilusión óptica de retroceder. Este color se asocia con el cielo, el mar y el aire. Cuanto más se claro más pierde atracción y se vuelve indiferente y vacío. Cuanto más se oscurece más atrae hacia el infinito.

Violeta
En la antiguedad representaba la riqueza. Es el color de la templanza, de la lucidez y de la reflexión. Es místico, melancólico, representa: ambición, aristocracia, belleza, equilibrio, conflicto, feminidad, independencia, inteligencia, liderazgo, misticismo, nostalgia, orgullo y silencio. Cuando el violeta deriva el lila o morado, se aplana y pierde su potencial de concentración positiva. Cuando tiende al púrpura proyecta una sensación de majestad.

Verde
Es el color más tranquilo. Evoca la vegetación, el frescor y la naturaleza. Es el color de la calma indiferente: no transmite alegría, tristeza o pasión.
Representa la aventura, limpieza, comodidad, fertilidad, libertad, buena suerte, salud, prosperidad, relajamiento, envidia y amargura.
Cuando algo reverdece suscita la esperanza de una vida renovada. El verde que tiende al amarillo, cobra fuerza áctiva; si en él predomina el azul resulta más sobrio y sofisticado.

Marrón
Se asocia con la solidez y la seguridad. Nos ayuda a ser prácticos y no derrochadores, nos mantiene aferrados a los viejos modelos. Es un color masculino, severo, confortable. Es evocador del ambiente otoñal y da la impresión de gravedad y equilibrio. Es un color realista.
En el cristianismo representa la verdad.


Visto en EnfoqueGráfico.

27.9.08

Lanzandose al vacío V: Algunos opiniones personales sobre el freelancing

Por Armando Sosa.

1.- Establece una tarifa por hora.

Hace poco, postee una oferta buscando a un freelancer que me ayudara a aliviar mi carga de trabajo pedí claramente que me enviaran el dato de cuanto es que cobran. No solo la mayoría de las respuestas ignoraron este punto, sino que además algunos se mostraron un poco ofendidos: “Si no son chicles, el cobro depende del trabajo.”

Lo que pasa es que yo no les pedí que me dijeran cuanto me cobran por un sitio web, lo que quería saber era cual era su tarifa por hora.

A los pocos que me contestaron sobre su tarifa les hice una segunda pregunta: ”¿Cuanto estimas que te tomaría hacer equis cosa?. Entonces, en base a eso yo sabía que tanto me iba a costar este diseñador.

La tarifa por hora no es una regla en piedra, sino más bien un tabulador que te ayuda a calcular mejor antes de dar un estimado a un cliente. ¿Las personas que no han considerado esto como es que presupuestan? ¿Siguiendo la vieja regla del sapo y la piedra?

Esta tarifa además, no es un numero que te sacas de la manga. Debe de provenir de un calculo minucioso sobre tres cosas: cuanto gastas, cuanto crees que debes ganar y en cuanto tiempo. Vamos, que es solo cosa de sacar costos de un producto, en este caso tu producto es tu tiempo.

Si entiendes bien el inglés y quieres darte una idea de cuanto cobrar, te recomiendo probar la utilísim calculadora de freelance switch

2.- Tu trabajo es todo lo que importa.

En realidad debería ser: Lo que eres capaz de hacer es todo lo que importa. Pero la única manera manera de demostrar lo bueno que eres es mediante tu trabajo.

Se que para algunos esto va a ser un shock cultural pero he aquí una diferencia entre ser freelancer y trabajar para una empresa: A nadie le importa tu curriculum.

De nuevo, cuando hice la oferta de trabajo pedí específicamente que me enviaran muestras de su portafolio, jamás pedí un curriculum.

En mi opinión los curriculums son documentos inflados y diseñados para impresionar a los burócratas de los departamentos de recursos humanos. A mi, como a todos los clientes con quienes he trabajado los ultimos 3 años lo que realmente nos impresiona es un portafolio con grandes trabajos.

Si no tienes un solo trabajo que valga la pena, de nada te sirve haber estado en las mejores universidades y tener 100 diplomas colgados en tu pared de cuanto curso, congreso, maestría y especialidad realizaste. Todas esas cosas están bien, pero son para tí, cuélgalas y regodeate viéndolas. Luego ve y construye un portafolio asombroso.

3.- Apunta hacia afuera, remotamente.

Algunos me llamarán malinchísta, pero yo no tengo la culpa de que las cosas sean como son. En México al menos, hay muy poca gente y empresas dispuestas a pagar bien por diseño (supongo que sucede algo parecido con otras profesiones creativas) y son menos aun las que se animan a decidirse con un freelancer.

Hace poco, un amigo estadounidense que vino a establecer una agencia de desarrollo en Guadalajara me preguntaba por qué es tan difícil conseguir aca, a programadores dispuestos a trabajar cono freelancer. Todos, decía el, prefieren quedarse a trabajar en las empresas.

La respuesta que se me ocurrió es que en nuestro país no existe esta cultura. Por una parte, el sistema escolar nos prepara desde niños para que en alguno momento vayamos a tener un empleo fijo en alguna empresa y no no se nos enseñan otras posibilidades como trabajar por nuestra cuenta y mucho menos nos enseñan a emprender.

Las empresas, por otro lado, prefieren tener a gente trabajando para ellos en horarios de oficina en un lugar donde puedan estar vigilándolos todo el tiempo.

Aun, en las pocas ocasiones en las que he trabajado como freelancer para gente en mi ciudad, estas quieren estar supervisando todo el tiempo. Quieren reunirse frecuentemente con uno en persona, convocan a larguísimas reuniones de trabajo y todo el tiempo están llamando por teléfono o dando lata en el messenger.

En EEUU, Europa y otros países menos tercermundistas la cultura del freelance está bien establecida. El offshoring para ellos no solo es una realidad cotidiana sino una ventaja competitiva y no tienen ningún problema con pagarte lo que te mereces y dejarte trabajar con libertad desde cualquier lugar en el mundo en el que te encuentres.

Personalmente, te recomiendo que si verdaderamente quieres disfrutar la libertad prometida del freelancing, apuntes a trabajar con gente fuera de México. Tu sanidad mental y tu bolsillo te lo agradecerán.

Lanzandose al vacío IV: 5 Consejos para mejorar el flujo de trabajo del Freelancer Creativo

Por Armando Sosa.

1.- Tenlo todo por escrito.

Esta es la razón No.1 por la que prefiero el correo electrónico sobre cualquier otro método de comunicación. Las palabras se las lleva el viento, pero lo escrito permanece.

No solo deben quedar las cosas escritas para evitar confusiones y para resolver posibles disputas con el cliente, sino que además vas a ir formándote un historial que será útil cuando quieras consultar información de proyectos pasados.

Esto no solo se aplica a guardar los correos electrónicos que intercambias con tus clientes, sino también las transcripciones de las conversaciones, las notas que tomes sobre el o sobre sus proyectos y almacenarlo todo dentro de un sistema que le de sentido y coherencia a todo.

Ya sea que uses una carpeta física, una combinación de aplicaciones de oficina o un sistema de CRM es importante que lo conserves todo de una forma en la que sea fácil buscar posteriormente.

En una futura entrega, les haré algunas recomendaciones de software que harán su vida más fácil.

2.- Deja las cosas claras desde el principio.

En un tema, quizá relacionado con el primer punto, te recomiendo poner los puntos sobre las íes con el cliente desde un principio. ¿A que puntos me refiero? Principalmente son tres cosas: Qué me comprometo a hacer, en cuanto tiempo y por cuanto dinero.

Si te es posible, consigue asesoría legal para realizar un contrato en toda regla. Si te parece demasiado al menos asegúrate de que todo haya quedado aclarado y por escrito antes de empezar a trabajar.

Yo hasta ahora no he tenido problemas de índole legal, sin embargo muchas veces me topé con la incomoda circunstancia en la que el cliente esperaba que yo hiciera algo que yo no me había comprometido a hacer en el acuerdo inicial. En la mayor parte de los casos, no había mala fe de parte de ellos, es solo que cada quien había entendido diferente aquel acuerdo inicial.

Algunos puntos que te recomiendo desglosar en el contrato o acuerdo con tu cliente:

a) Aclara los pasos que vas a seguir.

En mi caso por lo regular mi flujo de trabajo es así: bocetos, wireframes, propuestas gráficas, prototipos funcionales y luego la implementación. Así que trato de aclararles cuanto debe tomar cada paso y cuantas iteraciones estoy dispuesto a seguir, por ejemplo: ‘Hasta 3 propuestas gráficas y luego 3 rondas de refinamiento sobre la elegida’. Y deja bien establecido que toda actividad fuera de eso tiene un costo extra.

b) Establece los limites de tu responsabilidad en el proceso.

Una cosa que me pasaba a menudo es que mandaba una propuesta al cliente y éste me contestaba hasta un mes después diciéndome que estábamos muy atrasados con el proyecto. Ultimamente aclaro al cliente que el tiempo estimado depende de los ciclos de feedback y solo puedo responder por mi tiempo mientras que la bola esté de mi lado.

c) Pide un adelanto y establece cláusulas de salida.

Existe la posibilidad de que después de envíar las primeras propuestas el cliente te diga que al final no le gusta tu trabajo y ya no quiere nada contigo. Puede que esto suceda en algún momento más avanzado del proyecto. En cualquiera de ambos casos el cliente tiene todo el derecho del mundo a ser un naco exigente, pero tu debes dejarle claro que, por lo pronto, el adelanto no se devuelve y quizá aun deba algo por el trabajo realizado.

Luego de eso le das la bendición y lo bloqueas de tu lista de contactos.

3.- Aprende a utilizar un sistema de control de versiones.

Esto aplica más a los desarrolladores y a los escritores que a los diseñadores gráficos. Pero es algo completamente esencial todo cuando tienes que trabajar en equipo con alguien más. Olvídate de saber quien tiene la última versión o cuales fueron esos últimos cambios que descompusieron todo el proyecto, con un sistema de control de versiones te aseguras que todas las partes estén actualizadas todo el tiempo.

Personalmente me gusta Subversion pero al parecer Git está muy de moda.

Si esto te parece demasiado complicado y no estás colaborado con muchas más personas, puedes usar un control de versiones manual. Esto lo aprendí de una agencia de california para la que he trabajado. Él me pidió nombrar cada archivo de una manera que fuera sencillo saber qué es, a que proyecto pertenece y si es la última versión.

Por ejemplo si, estás rediseñando el sitio de apple y quieres buscar la quinta versión del comp que hiciste para la home, podrías buscar un archivo que se llame así: APPL-CMP-Home_v01.PSD.

Ahí lo tienes, un sistema manual para controlar versiones.

4.- Utiliza un calendario y haz un plan de trabajo.

Si las cosas te salen bien, muy pronto vas a tener más trabajo del que esperabas, entonces es muy importante que planees bien tus proyectos y calcules bien tus tiempos para no termines como yo, haciendo malabares t trabajando 20 horas al día para poder entregar todo.

Al principio llevaba todas las fechas y las tareas en la cabeza, pero pronto me di cuenta de que era una manera muy pobre y muy tonta de hacer las cosas.

Ahora uso iCal para programar el inicio de cada proyecto y la duración estimada. Así, cuando recibo una nueva propuesta de trabajo puedo decir con conocimiento de causa cuando –y si es que– puedo tomar el proyecto.

La incertidumbre de ”...y si no vuelvo a recibir una propuesta en seis meses” puede orillarte a decir que si a todo por miedo a quedarte luego sin trabajo. Sin embargo es muy importante que le des el espacio justo a cada proyecto y que no trabajes en más cosas de las que eres capaz de soportar. Incluso tu salud puede ir de por medio.

Luego, cada día revisa que pendientes tienes y establece tu plan de trabajo para ese dia. Una aplicación de administración de tareas es muy util para esto, pero un archivo de texto o simplemente papel y pluma serán suficiente.

Al principio los planes no te van a salir tal y como lo planeaste, pero con la práctica te vas a volver un master en el dificil arte de la auto-administración.

5.- Utiliza un sistema de cuentas por cobrar.

Otro clásico error que cometemos muchos freelancers al principio es no saber cobrar lo que se nos debe. A veces es porque se nos olvida, otras porque ya ni nos acordamos por cuanto presupuestamos el proyecto. Y si cobramos por hora, mucho peor, pues ni nos acordamos cuantas horas trabajamos y tenemos que cobrar al tanteo.

Hay muchas soluciones de software para administrar todo este asunto de las facturas y las cuentas por cobrar, algunas incluso te ayudan a contar las horas que trabajas y mandan un bonito invoice por correo electrónico a tu cliente al terminar. Como dije, en una próxima entrega voy a recomendar algunas aplicaciones, pero en un principio una hojita de calculo puede que sea suficiente.